Ричард брэнсон

Почему книгу «К черту всё! Берись и делай!» называют манифестом жизни, риска и действия

Несмотря на весьма насыщенный и в чем-то даже экстремальный образ жизни, Брэнсон успевает писать книги – весьма полезные и увлекательные.


Его самый известный труд «К чёрту всё! Берись и делай» — своего рода литературный ответ известной книге Наполеона Хилла «Думай и богатей».

Брэнсон в своём произведении призывает людей делать, творить, слушать, а не болтать. Сам бизнесмен никогда не говорит «я не смогу это сделать». Он предпочитает пробовать, даже если совсем не уверен в конечном результате.

Нельзя позволять, учит Брэнсон в своей книге, чтобы убогое слово «нельзя» тормозило ваши начинания и подавляло ваши желания. Нужно говорить – «я могу», даже когда вы понятия не имеете, как приступить к делу.

Книга «Берись и делай!» несёт в себе потрясающий заряд оптимизма и веры в безграничный потенциал человека. Это самая мотивирующая литература, которую только можно вообразить. Настоящее руководство к действию от человека, не привыкшего тратить слова впустую.

Ричард Брэнсон: как все начиналось

Родился Брэнсон в 1950-м году в южном предместье Лондона. Как и все обычные дети, Ричард учился в одной из лондонских школ – Scaitcliffe School. Учеба давалась Ричарду с трудом из-за дислексии – расстройства способности к усвоению навыков письма и чтения при сохранении способности к обучению. Однако этот недуг не помешал Ричарду Брэнсону еще в детстве заинтересоваться бизнесом: он решил разводить волнистых попугайчиков и выращивать ели, но, увы, затеи молодого предпринимателя с грохотом провалились. Рождественские ели были обгрызаны кроликами, вследствие чего засохли, а попугаи не были востребованы у соседей. Хотя Ричарду и не везло с учебой, в спорте он был номер один – особенно в плавании и футболе. Парень задумался о карьере профессионального футболиста, но полученная травма поставила крест на его мечтах.

В возрасте 16-ти лет Брэнсон покидает дом и переезжает в Лондон. В школе Стоу, куда его зачислили, парень не дает покоя директору, высказывая свои многочисленные претензии к деятельности учебного заведения. Будущая знаменитость предлагает внедрить нововведения, в ответ на что директор советует ему издавать стенгазету.

Вместо этого Ричард открывает «Student» – первый успешный проект, ставший отправной точкой в истории успеха миллиардера. Трудиться над журналом Брэнсон начал еще в школе Стоу, но парню никак не удавалось найти рекламодателей. Больше 10 месяцев Ричард с друзьями пытались найти хоть кого-то, и вот удача – Брэнсон получает чек на 250 фунтов от первого рекламодателя. В 1968-м выходит первый номер молодежного издания с красочными иллюстрациями от одного из известных художников. «Student» мгновенно стал популярным и горячо любимым подростками: на страницах печатались интервью с такими известными личностями, как Джон Леннон и Мик Джаггер. Но несмотря на популярность среди английской молодежи и положительные отзывы критиков, журнал не приносил Брэнсону ощутимого дохода. Вскоре Ричард и другие сотрудники журнала создают консультационный молодежный центр. Позже Брэнсон решает заняться музыкой – только в ней, считает предприниматель, прослеживается протест молодежи.

Сначала Брэнсон с друзьями развозил музыкальные пластинки в мелкие музыкальные лавки Лондона, после чего начал рассылать их по почте. Долгое время Ричард Брэнсон думал над названием своей компании – ему хотелось иметь броское название, под которым бы выходили все его будущие проекты. Так, компания Брэнсона получила название «Virgin», якобы, потому что в бизнесе все были «девственниками». Продажа музыкальных записей шла полным ходом и, спустя какое-то время, Брэнсон открывает магазин на Оксфорд-стрит, который немедленно завоевывает музыкальный рынок Лондона. И вскоре свою деятельность начинает звукозаписывающая студия и запускается звукозаписывающий бренд Virgin Records. Студия заключала договоры с группами, представляющими малозаметную авангардную музыку.

Клиентами Virgin Records были:

  • Майкл Олдфилд;
  • группа Faust;
  • Can;
  • Коллектив Sex Pistols.

В последующем к бренду Virgin присоединилось около 10 различных бизнесов, в том числе и авиакомпания, радиостанция и издательский дом. Брэнсон брался за самые сложные задачи и успешно справлялся с ними. Были, разумеется, и свои промахи, но Брэнсон умел быстро адаптироваться в любой ситуации. Свой опыт, победы и поражения Ричард описал в книгах. Самые известные из них названы довольно оригинально – «К черту все! Берись и делай!» и автобиография «Теряя невинность».

Телевидение, фильм и издательство

Брэнсон на фестивале Toronto International Film Festival, 2008.

Брэнсон был приглашённым актёром, обычно исполнявшим себя в нескольких телесериалах, включая «Друзья», «Спасатели Малибу», Birds of a Feather, «Дуракам везёт», The Day Today, и специальном эпизоде комедии Goodness Gracious Me, а также в «Запутавшиеся» (англ. Tripping Over). Брэнсон несколько раз появлялся в девяностых годах в субботнем утреннем шоу канала BBC Live & Kicking, где он изображал «маринованного человека» в комедийном номере Тревора Нила и Саймона Хиксона (по созвучности его фамилии с британским брендом продуктов «Бранстон» (англ. Branston)). Брэнсон также появлялся в эпизодической роли в раннем видео XTC Generals and Majors.

Он также был звездой реалити-шоу на канале телекомпании Fox, называвшегося The Rebel Billionaire: Branson’s Quest for the Best (2004), в котором шестнадцать конкурсантов соревновались в предприимчивости и силе приключенческого духа. Оно не было таким успешным, как шоу Дональда Трампа «Кандидат», и продлилось только один сезон.

Его высокий публичный статус делает его открытой мишенью для сатиры. Серия комиксов 2000 AD производства Zenith представляет пародии на Брэнсона, который там изображен как суперзлодей, так как в то время издатель комикса и лучший его распространитель конкурировал с Virgin Group. Также карикатура на него есть в мультсериале The Simpsons в эпизоде под названием Monty Can’t Buy Me Love, где он предстает как магнат по имени Arthur Fortune, а также в роли плавателя на воздушных шарах с манией величия Richard Chutney (игра слов на фамилию Branson, как и в Branston Pickle) в эпизоде под названием Believe Nothing. Персонаж Grandson Richard 39 в произведении Терри Пратчетта «Крылья» (англ. Wings) списан с Брэнсона.

Ричард Брэнсон – детство и становление

Сэр Ричард Брэнсон родился в достаточно богатой, аристократическом семействе недалеко от Лондона. Его предки имели большое состояние, учились в престижных университетах и в будущем становились только богаче. Но отец Ричарда не последовал за семейной традицией – ему не удалось поступить на адвокатуру, а потом Эдвард Брэнсон обручился со стюардессой Ивет Флинт. Это окончательно разрушило отношения с семьей, поэтому Ричард, его брат и две сестры жили довольно бедно.


Их родители работали не покладая рук, мать плела корзины, делала ковры и выполняла еще множество подработок, при этом успевая присматривать за детьми. Кроме того, Ивет была довольно яркой женщиной, которая мечтала стать пилотом самолетов, но это не удалось. Она обманом стала стюардессой (им нужно иметь медицинское образование и знать иностранные языки, чего у Ивет не было), а позже и сопровождающей при полетах.

У Ричарда были хорошие отношения с матерью, и именно она первая заметила, что у ребенка есть проблемы – он часто падал, не замечал предметов перед собой, подолгу смотрел на часы, но все равно не понимал, сколько времени. Когда он пошел в школу, то стало ясно, что у Ричарда близорукость и дислексия – он не мог складывать буквы в слова, не мог читать, не понимал цифр и знаков. В большинстве случае, такие дети становятся неприспособленными к обычной жизни, но Ивет долго и упорно занимался с Ричардом, воспитывая его как личность и обучая независимости.

У Ричарда Брэнсона были трудности в учебе, плохие оценки, что объясняется дислексией. Он постоянно занимался спортом, изучал языки, работал над собой, чтобы начать читать и писать, но учеба в школах все равно была “ужасной”. В то время в частных школах, где учился Брэнсон, еще не отменили порку как наказание, а из-за трудностей Ричарда часто наказывали. Большинство не понимало суть его болезни, поэтому считали, что он просто глупый и ленится. Тем не менее, он стал капитаном трех спортивных команд, и за эти успехи ему многое прощали, хотя все равно продолжил избивать за малейшую провинность.

Бизнес по продаже музыкальных пластинок

Для начала Брэнсон и небольшая группа сподвижников решили рассылать пластинки по почте. Первоначальным названием для компании было Slipped Disc (Скользящий диск). Все бы ничего, да только это название четко ассоциировалось с индустрией музыки, а Ричард Брэнсон уже тогда хотел иметь одно название под которым будут ходить все его будущие проекты (думал ли он, что их будет так много!?)

Обсуждая в очередной раз название компании в кругу сотрудников Student, Брэнсон получил от одной из девушек предложение назвать компанию «Девственница (Virgin)». Так родилась «Virgin».

Virgin Mail Order Records быстро стала популярной. Во-первых, способствовала реклама в еще выходящем журнале Student, во-вторых, цены на пластинки, присылаемые по почте, были ниже, чем в магазинах. Тем не менее, рост бизнеса дал понять Ричарду, что в одиночку ему не справится со всем этим (большинство сотрудников работали в компании временно, обычно месяц или два). Главная проблема заключалась в том, что Брэнсон не особо любил и умел вести учет финансов, а потому он обратился к старому другу Нику. Тот согласился, получив в итоге долю в 40% от Virgin Mail Order Records.

Если 1970 год стал успешным для Virgin Mail Order, то следующий почти катастрофическим, так как в 1971 году прошла забастовка работников почты Великобритании. Именно тогда Ник и Ричард решили открыть свой первый магазин, торгующий музыкальными пластинками.

Времени на открытие магазина было немного, так как деньги кончались, а почтовики не собирались выходить на работу. После долгих поисков места под магазин они заняли второй этаж обувной лавки на Оксфорд-стрит. Денег, чтобы оплачивать его аренду не было, так что пришлось пойти на ухищрения. Ник убедил хозяина помещения, державшего на первом этаже свой магазинчик обуви, в том, что толпа, которая пойдет в их магазин будет приобретать по пути обувь в его магазине. Надо сказать, что толпа и впрямь была, но вот обувь никто не покупал.

Первый магазин Virgin стал идеальным пристанищем для любителей рок-музыки. Брэнсон специально расположил в нем подушки на которых посетители могли поваляться, прослушивая новые хиты (ожидалось, что впоследствии они купят пластинку). Несмотря на высокие начальные продажи, скоро они резко упали. Пришлось изменить стилистику магазина. В первом варианте, слишком большое количество посетителей заходило, чтобы просто послушать музыку и пообщаться, что мешало настоящим клиентам. Тем не менее, после изменений продажи снова стали расти.

Попытки установления мировых рекордов

Попытка полёта Брэнсона, Фоссета и Линдстранда на воздушном шаре закончилась неудачей в Тихом океане 25 декабря 1998.

Ричард Брэнсон предпринял несколько попыток побить мировые рекорды, начиная с 1985 года, когда он предпринял попытку получить Голубую ленту Атлантики за самое быстрое пересечение Атлантического Океана. Его первая попытка на катамаране Virgin Atlantic Challenger привела к тому, что катамаран треснул в водах Британии и был спасен вертолётом Королевских военно-воздушных сил Великобритании (англ. RAF) попытка получила большое освещение в прессе. Некоторые газеты обратились к Брэнсону с требованием возместить правительству все расходы на его спасение. В 1986 году на собственном судне Virgin Atlantic Challenger II под командованием эксперта по плаванию англ. Daniel McCarthy он побил мировой рекорд, пройдя расстояние на два часа быстрее. Год спустя его воздушный шар на горячем газе Virgin Atlantic Flyer пересёк Атлантику. Это был самый большой воздушный шар с объёмом 2,3 миллиона кубических футов (65 000 м³) и первый воздушный шар на горячем газе, пересёкший Атлантику. Он развивал скорость 130 миль в час (209 км/ч).

В январе 1991 года Брэнсон пересёк Тихий океан от Японии до Арктической части Канады 6700 миль (10 800 км) на воздушном шаре с объёмом 2,6 миллиона кубических футов (74 000 м³). Тем самым он побил мировой рекорд, поставив новый, на скорости 245 миль в час (392 км/ч).

С 1995 по 1998 годы Пер Линдстранд и Стив Фоссет предпринимали попытки облететь земной шар на воздушном шаре. В конце 1998 года они совершили полёт от Марокко до Гавайев, поставив новый рекорд, но не смогли совершить полный полёт вокруг земного шара раньше, чем это сделали Бертран Пикар и на их в марте 1999 года.

В марте 2004 года Брэнсон установил рекорд самого быстрого пересечения Ла-Манша на автомобилях-амфибиях, проплыв от Дувра до Кале на Gibbs Aquada за 1 час 40 минут и 6 секунд. Предыдущий рекорд — 6 часов — был установлен двумя французами.

В сентябре 2008 года Брэнсон и его сын предприняли попытку установить рекорд Истборна[прояснить] в пересечении Атлантического океана под парусом на шлюпе Virgin Money длиной 99 футов (30 м). Лодка, также известная как Speedboat ( (англ.) скоростная лодка), принадлежит члену (NYYC) Алексу Джексону, который был помощником шкипера в этом походе в компании Брэнсона и Майка Сандерсона. Попытка закончилась неудачей, когда лодка пришвартовалась на Бермудах после того, как парус был сломан жестоким штормом.

Примечания

  1. (англ. Edward James Branson)
  2. (англ. Eve Branson)
  3. (англ. Huntley Flindt)
  4. Другим примером являлось «Соглашение о минимальной цене книг», по которому издатели устанавливали минимальную (чистую) цену реализации книг.
  5. . Дата обращения 23 сентября 2006.
  6. . Дата обращения 12 октября 2006.
  7. Andrew Ross Sorkin.  (англ.). The New York Times (22 March 2008). Дата обращения 30 апреля 2015.
  8. Андрей Бабицкий, Валерий Игуменов. . Журнал «РБК», №12-1 (15 декабря 2014). Дата обращения 30 апреля 2015.
  9.  (англ.). Би-би-си (12 October 2018). Дата обращения 20 октября 2018.
  10.  (англ.). BBC News (14 June 2004). Дата обращения 25 декабря 2014.
  11. . www.meeja.com.au (3 сентября 2008). Дата обращения 3 сентября 2008.
  12. . www.nyyc.org (23 октября 2008). Дата обращения 23 октября 2008.
  13. admin.  (англ.). Virgin (6 July 2015). Дата обращения 27 января 2020.

Звукозаписывающее дело

Брэнсон начал своё первое дело, связанное со звукозаписями, после путешествия по Ла-Маншу и приобретения на распродаже коробок с записями, помеченными как бракованные[когда?]. Он продавал эти записи, развозя их на собственной машине по розничным точкам Лондона. В 1970 году он продолжил продавать бракованные записи по почтовой рассылке. Торгуя под именем Virgin, он продал записей немногим меньше, чем магазины на центральной улице (например, сеть ). Имя Virgin было отправной точкой, потому что записи продавались по новым условиям (в отличие от других магазинов, где записи были недоступны для прослушивания в будке). В то время многие товары продавались с соблюдением строгих маркетинговых соглашений, которые ограничивали скидки, несмотря на успехи в 1950-х и 1960-х в ограничении так называемого поддержания цены перепродажи. В итоге Брэнсон предпринял серию изменений, которые привели к широкомасштабным скидкам на записанную музыку. Брэнсон обсуждал с коллегами имя для своего нового предприятия, и кто-то предложил назвать его Virgin, так как все они были «девственниками» в предпринимательстве.

В итоге Брэнсон открыл магазин записей на Оксфорд-стрит в Лондоне, а вскоре после этого вместе с запустил лейбл звукозаписи Virgin Records. Брэнсон заработал достаточно денег на магазине звукозаписи, купил поместье, в котором оборудовал студию звукозаписи. Студия сдавалась в аренду начинающим музыкантам, включая мультиинструменталиста Майка Олдфилда.

В 1971 году Брэнсон был арестован и обвинён в продаже в магазинах Virgin записей, которые были заявлены как экспортные товары. Он урегулировал судебное дело с Таможней Англии и Акцизным управлением договорённостью об уплате неоплаченной пошлины и штрафов. Мать Брэнсона перезаложила семейный дом, чтобы помочь уплатить взыскиваемые суммы.

Первым изданием Virgin Records был альбом Tubular Bells Майка Олдфилда, который разошёлся миллионными тиражами, стал № 1 в UK Album Chart и получил премию «Грэмми» как лучшая инструментальная работа. Благодаря успеху Tubular Bells, Virgin Records получила средства для дальнейшего развития. Компания заключала сделки с такими сомнительными, на тот момент, группами как Sex Pistols, с которыми другие компании работали неохотно. Заслуга компании в том, что она представила публике малозаметную авангардную музыку таких групп в стиле краут-рок как Faust и Can. Virgin Records также представила музыкальному миру Culture Club. В ранних 1980-х Virgin приобрела ночной гей-клуб . В 1991 году в консорциуме с Дэвидом Фростом Ричард Брэнсон предпринял неудачную попытку купить три франшизы ITV для работы под именем CPV-TV.

В 1992 году для того, чтобы продолжить развитие авиакомпании Virgin Atlantic Airways, Брэнсон продал лейбл Virgin компании EMI — более консервативной компании, которая после этого расторгла контракт на 1 миллион долларов США с Sex Pistols. Брэнсон сожалел о продаже, так как бизнес по звукозаписи был основой империи Virgin. Позже он основал V2 Records, чтобы снова вернуться в музыкальный бизнес.

Достижения в спорте

Эксцентричный владелец корпорации знаменит не только благодаря своим успешным бизнес-проектам. Его знают и как выдающегося спортсмена. В 2012 году ему с сыном Сэмом удалось покорить Ла-Манш, установив несколько мировых рекордов одновременно. Для этого понадобилось всего лишь оборудование для кайтсерфинга – доска и воздушный змей! Рекорд примечателен еще и тем, что Ричард – самый пожилой кайтсерфер в мире, что и зафиксировали на бумаге.  

Сыну миллиардера удалось превзойти предыдущий рекорд на 12 минут: Сэм Брэнсон преодолел «Английский канал» (такое название проливу дали местные) за 138 минут. К сожалению, для самого Ричарда, который планировал побить рекорд Сэма, путешествие было не настолько удачным – препятствовали боковой ветер, порывы которого достигали 18 м/с, а также волны. В итоге путь занял целых 3 ч 45 мин.

«Это здорово, что даже те, чей возраст (61 год) равен моему, имеют возможность заниматься кайтсерфингом, причем делать это совместно с членами своей семьи, – сказал миллиардер, который обожает данное необычное спортивное занятие. – Но необходимо сказать, что пару раз мне хотелось бросить эту затею».

На финише семью уже ждали французские полицейские, которые высказали свое недовольство любителям экстрима за нелегальное пересечение госграницы.

Нужно подчеркнуть, что в течение последних 25-ти лет сэр Ричард предпринимал большое количество попыток установить скоростные рекорды, пересекал Атлантические воды на воздушном шаре и на катере, пытался обогнуть планету в самые короткие сроки, а еще он планирует опуститься под воду в глубочайшую точку Атлантики – «бездну Милуоки».

Но пока эта затея не осуществима, хотя подводный аппарат от Virgin Oceanic и был сконструирован и собран американцем Грэхемом Хоуксом. Инженер по подводным полетам построил эту единственную в мире подлодку (батискаф) на деньги бизнесмена и воздухоплавателя Джеймса Фоссета, а Брэнсон и его партнер Крис Уэлш, моряк и предприниматель, приобрели оборудование после трагической гибели Фоссета. Аппарат способен погружаться на дно в любой точке океана. Создатели аппарата рассчитывали получить 30 рекордов Гиннеса и послужить науке, изучив 5 самых глубоких впадин Мирового океана. Но пока первооткрыватели вынуждены отложить данное предприятие в целях безопасности.

Гуманитарные инициативы

18 июля 2007 года в Йоханнесбурге, Южная Африка, Нельсон Мандела объявил о создании новой организации «Старейшины» в речи, представленной вниманию публики по случаю его 89-летия. Основателями этой группы были Десмонд Туту, Граса Машел, Кофи Аннан, Эла Бхатт, Гру Харлем Брундтланд, Джимми Картер, Ли Чжаосин, Мэри Робинсон и Мухаммад Юнус. «Старейшины» независимо финансируются группой «Основателей», включая Брэнсона и Гэбриела. Десмонд Туту станет председателем группы, использующим свой опыт для выработки мирных резолюций в затяжных конфликтах, обозначения целей в глобальных конфликтах, наносящих или способных нанести ущерб большому количеству людей, и своей мудростью помогающим объединению голосов по всему миру. Они будут работать вместе в течение следующих нескольких месяцев, чтобы точно решить, какие конфликты они будут разрешать.

В сентябре 2007 года Ричард Брэнсон возглавил жюри первого состязания с наградой 500 000 евро за лучшую новую «зелёную» инициативу, организованного Dutch Postcode Lottery и PICNIC Network, состоящего из творческих профессионалов. Победителем первого соревнования Green Challenge стал Qurrent с Qbox.

В марте 2008 года Брэнсон провел встречу по вопросам окружающей среды на своём частном острове на Карибах с участием нескольких известных предпринимателей, знаменитостей и мировых лидеров. Они обсуждали встающие перед миром проблемы глобального потепления, надеясь, что эта встреча заложит основу многих тематических дискуссий, связанных с похожими проблемами. Также присутствовали бывший премьер-министр Великобритании Тони Блэр, сооснователь портала Wikipedia Джимми Уэйлс и Ларри Пейдж из .

Он один из организаторов компании Virgin Aquatic (сейчас — Virgin Oceanic), разрабатывающей аппараты, способные спускаться в самые глубокие впадины.

Он объявил премию в 25 млн долл. за технологию обратного захвата углекислого газа из атмосферы.

Основал компанию , которая оценивает количество парниковых газов в выбросах производств, где пытаются придумать не слишком обременительные для бизнеса пути решения этой проблемы.

Участвует в работе Глобальной комиссии по вопросам наркополитики (GCDP). Туда входит 15 бывших президентов и Кофи Аннан, они проводят масштабные исследования войны с наркотиками.

В 2018 году приостановил участие в саудовском бизнес-проекте из-за предполагаемого убийства журналиста Джамала Хашогги.

Virgin Atlantic Airlines


Для того чтобы основать Virgin Airlines Брэнсону пришлось залезть в серьезные долги. Помимо этого у Ричарда серьезно испортились отношения с двоюродным братом Саймоном, так как тот был против этой затеи. Оно и понятно, так как Саймон был движущей силой музыкального бизнеса Virgin, и не хотел работать для того, чтобы оплачивать долги другой компании. Тем более такой, как Virgin Airlines, которая намерена заниматься очень дорогостоящим бизнесом.

Несмотря на то, что ни один из ближайших партнеров Брэнсона не поддержал его, решение было принято. Virgin арендовала на год самолет Boeing, на условиях, что если бизнес у нее не пойдет, то она сможет спокойно вернуть его.

Когда все было готово, компании Virgin Airlines нужно было устроить показательный полет для представителей Управления полетами. Полет оказался не самым удачным, так как загорелся двигатель из-за того, что самолет Virgin влетел в стаю птиц. Пришлось покупать новый двигатель за 600 000 фунтов. В итоге после этого платежа у Virgin было превышение банковского лимита на 300 тысяч фунтов. Правда, компания ждала чек от MGM на 6 миллионов фунтов, что с лихвой покрывало все расходы.

В Великобритании основным конкурентом всех авиакомпаний является легендарная British Airways, монстр, который предпочитает давить конкурентов в самом зародыше. Именно это они и попыталась сделать с Virgin.

Методы, которые при этом применял Лорд Кинг (президент BA) были, мягко говоря, не спортивными. Среди них стоит отметить клевету, наглую ложь, оскорбления, недобросовестную конкуренцию, когда представители BA звонили клиентам Virgin и сообщали, что их рейс отменен, но они могут полететь со скидкой на самолете BA (при этом представители BA представлялись, как менеджеры Virgin Atlantic).

Все эти и многие другие гадости, со стороны уважаемой компании привели к тому, что Ричард Брэнсон подал в суд. Virgin выиграла это дело.

Но чтобы выжить, Virgin Airlines нужно было выгодно отличаться от лидера. Для этого был предпринят ряд мер: пассажиров бизнес-класса привозили на лимузине прямо в аэропорт, во время полета в Virgin Airlines делали массаж пассажирам. Постепенно компания стала получать новые маршруты для полетов. Уже в первый год Virgin Atlantic стала самоокупаемой.

Фраза из серии «Ваш звонок очень важен для нас, но в настоящий момент все операторы занятые — время ожидания восемь минут» вызывают лишь раздражение и гнев. Вот, что слышат клиенты авиакомпании Virgin Atlantic:

«Здравствуйте, меня зовут Ричард Брэнсон, я владелец авиакомпании Virgin Atlantic. Сейчас все операторы заняты. Это непорядок. Давайте поступим следующим образом. Если через 18 секунд никто не ответит на ваш звонок, вы получите скидку 450 фунтов. Я начинаю обратный отсчет — 18, 17, 16, 15…»

Клиент слушает и страстно мечтает только об одном — чтобы оператор не снял трубку.

Впрочем, авиакомпания доставит еще много проблем Virgin Group. В конечном счете, для рывка (и чтобы просто не потерять ее) Virgin в 1992 году продаст свою дойную корову Virgin Music компании Thorn Emi за 1 млрд. долларов. При этом Ричард Брэнсон остался президентом компании Virgin Music, но скорее для вида.

Кроме борьбы на рынке авиаперевозок в 80-е годы Virgin покупает долю в пятизвездочном отеле в городе Дейе (Мальорка). Это станет началом гостиничного бизнеса компании. В это же время компания Virgin Vision станет распространять фильмы по всей Европе, Азии, США и Австралии.

Virgin обратит внимание и на туристический бизнес. Компания Virgin Holidays, специализирующаяся на турах в США будет открыта в 80-е годы

В 1987 году Virgin Records открывается в США и Японии (особенно велик был успех в последней). В начале 90х-годов появятся Virgin Books (книги о рок-звездах) и Virgin Publishing (издательство). Кроме этого Virgin начинает трансляцию ряда спутниковых телеканалов. В 1989 году удвоится прибыль Virgin Atlantic. Она составит 10 миллионов фунтов.

Брэнсону прогнозируют потерю контроля в VA

В то же время ходят слухи, что Брэнсон в скором будущем выставит на продажу активы своего детища — авиакомпании VA (Virgin Atlantic). Информацию распространило издание The Guardian, напечатав, что ведутся переговоры о продаже 49% акций компании. Покупателем может стать один из самых крупных авиаперевозчиков США – компания Delta Airlines. Следом, полагают эксперты, может вполне дойти очередь и до пакета, который принадлежит лично Брэнсону — 51%.


В компании Singapore Airlines также проявляют интерес к приобретению активов Virgin, однако никаких подробностей о шагах в этом направлении никто не знает. Не поступало комментариев по возможной сделке и от Delta Airlines.

Ранее компания из Сингапура SA приобрела долю в компании Virgin Atlantic стоимостью в 600 млн. фунтов. Эта сделка состоялась в 1999-м году. Приобретение активов продолжилось в октябре 2017-го, когда компания из Сингапура приобрела еще 10% акций компании, находящейся под контролем Брэнсона. На этот раз был выкуплен пакет у компании Virgin Australia стоимостью 71 миллион фунтов.

Эксперты полагают, что слухи о продаже VA целиком сильно преувеличены: возможно, что миллиардер Брэнсон просто пытается заработать на падении акций, распуская недостоверную информацию. А возможно, Ричард решил отойти от бизнеса, целиком и полностью посвятив себя спорту? Тем более что он — единственный в мире бизнесмен, добившийся столь значимых успехов на спортивном поприще!   

Причины успеха Брэнсона

Ричард – удивительно бесстрашный человек и основатель многочисленных компаний, объединенных брендом Virgin в огромную корпорацию Virgin Group. Смелость в принятии решений и нестандартность мышления позволили ему добиться поразительных успехов во всем, за что бы он ни взялся – от издательского дела или радиовещания до полетов на воздушном шаре или гостиничного бизнеса.

Он постоянно идет на серьезный риск – это первый фактор успешности Ричарда. Второй фактор – стратегия очередной компании. Новоиспеченная компания не стремится к лидерству в своей нише – она антипод компаний-монстров на рынке. Это принцип Брэнсона, который бизнесмен с успехом применяет уже 3 десятилетия.  

Так, солидная British Airways – крупнейший игрок на рынке авиаперевозок, а Vodafone – гигант в сфере мобильной связи в Британии. Брэнсон противопоставляет этим монстрам сумасбродную стратегию Virgin Atlantic и Virgin Mobile. Это нравится людям, они ждут от корпорации Virgin чего-то необычного.

И сама личность Ричарда Брэнсона внушает уважение каждому англичанину: народ любит своего национального героя, добившегося невероятного успеха и богатства. Простые люди верят ему и хотят пользоваться тем, что предлагает этот известный бизнесмен.

Сегодня Ричарду Брэнсону уже 67. Он продолжает развивать бизнес, придумывать новые идеи. Благотворительность – еще один интерес миллиардера. В конце своего жизненного пути он планирует заняться добрыми делами вплотную. Благо, финансы позволяют помогать нуждающимся.

Сегодня состояние основателя Virgin Group оценивается в 7,8 миллиарда американских долларов. Из масштабных реализуемых проектов стоит отметить создание космостанции Virgin Galactic. Планируется, что вскоре со станции в США будут отправлять экстремалов в космос за «доступные деньги». Этим фантастическим проектом Брэнсон занимается совместно с совладельцем Microsoft Полом Алленом.

Личная жизнь и состояние Ричарда Брэнсона

С первой своей супругой Кристен Томасси Ричард познакомился при следующих обстоятельствах — крича во весь голос: «Контрабанда!», Брэнсон бегал по дому, который арендовала компания для приезжих музыкантов. Зайдя в одну из комнат, Брэнсон столкнулся с красивой рослой блондинкой, она была одета в черные джинсы и черный бюстгальтер — свитер красавица держала в руках. Ричард сказал девушке, что она выглядит хорошо и что ей можно вообще ничего не надевать. Кристен спросила, о какой контрабанде идет речь. После того, как черная и лохматая Контрабанда вошла в комнату и начала вилять хвостом, оба рассмеялись.

Брэнсон и Кристен вдвоем провели целый день и ночь, а наутро она ушла — ее ждал жених. Ричард даже и не думал с этим мириться. Днем Кристен получила довольно странную телеграмму: «Лодка идет ко дну. Позвоните с телефона автомата по следующему номеру». Растерянная Кристен отправилась на улицу, чтобы перезвонить. Пока они беседовали, Джон вошел в квартиру и сообщил ее парню, что девушка от него ушла, и забрал с собой ее чемодан, который затем отвез в плавучий домик. По телефону Брэнсон сообщил Кристен, что приготовил для нее сюрприз, и просил её, чтобы она поскорее к нему приехала. Сюрпризом были её собственные вещи, которые он вывалил из чемодана на пол.

Брак Кристен Томасси и Брэнсона продлился у миллиардера недолго. Ричард жил больше с телефоном и своими бизнесами, чем с женой. Телефон Брэнсона трезвонил в любое время дня и ночи, и Ричард отрывался от любого дела и начинал заниматься бизнесом. Сначала Кристен просто сердилась на мужа, а затем в знак протеста стала ему изменять, а еще через время ушла к другому. Брэнсон гонялся за   Кристен по всему свету, но она так и не вернулась — Ричард был вынужден смириться с этим.

Имя второй жены Брэнсона — Джоан. В прошлом она работала продавцом в антикварной лавке. Брэнсон увел ее от мужа, с которым она прожила целых восемь лет. Ричард полюбил её с первого взгляда, год носил ей цветы, и еще год ходил к ней на свидания — и в один прекрасный день она осталась жить в его плавучем домике. Их первый сын прожил всего несколько дней, второй родилась в 1981 году дочка, которую назвали Холли. В 1984 родился сын Сэмюэль.

Состояние Брэнсона оценивается в 5 мллрд $, также он владеет островом Некер площадью в 300 тыс. м², который входит в состав Британских Виргинских островов.

Ранние годы

Ричард Брэнсон родился в лондонском районе в семье барристера Эдварда Джеймса Брэнсона и Евы Брэнсон, в девичестве Хантли Флиндт. Старший из четырёх детей. Кроме него и брата в семье две сестры: Линди (англ. Lindi) и Ванесса (англ. Vanessa). Его брат Тед следовал по стопам своего отца, пытаясь сделать карьеру адвоката. Мать Брэнсона работала в театре инструктором пилотов планеров и как сопровождающее лицо в полётах. Его дед, достопочтенный сэр , был судьёй Высшего суда и Членом тайного совета.

До 13 лет Брэнсон учился в начальной школе Скейтклифф в Эгаме в Суррее (теперь — школа Бишопсгейта). С 13 до 15 лет посещал школу в Стоу в Бакингемшире. Трудности в обучении и плохие оценки сам Брэнсон объяснял дислексией.

Еще подростком Ричард проявлял предпринимательские способности. Так, например, известны две затеи, которые тогда потерпели неудачу: выращивание рождественских елей и разведение волнистых попугайчиков.

В шестнадцать лет Брэнсон оставил школу и переехал в Лондон, где организовал свой первый успешный бизнес — журнал Student, для которого несколько иллюстраций сделал знаменитый художник Джеральд Скарф. В журнале, кроме прочего, бесплатно печатались Джон Леннон, Мик Джаггер и некоторые другие звёзды. В семнадцать лет он открыл свою первую благотворительную организацию — Student Advisory Centre.


С этим читают